Варанаси

Варанаси
Варанаси

В северо-восточной части Индии, в штате Уттар-Прадеш находится город Варанаси, который имеем огромное значение для индусов, так как он является средоточием брахманской учености. Так же он считается самым святым городом для джайнистов и буддистов.

Варанаси – самый старый город в Индии и один из старейших в мире. Скорее всего, его название произошло от двух рек, огибающих Варанаси с севера и с юга. Это река Варуна, названная так в честь древнего бога воды Варуны и река Асси.

Варанаси имеет также много исторических названий: Авимуктака, Брахма Вардха, Махасмана, Сударшана, Анандаканана, Сурандхана, Каши и Рамья.

Город был основан, согласно легендам, около пяти тысяч лет назад богом Шивой. Варанаси является одним из семи священных городов индуизма. Он упоминается в таких известных индуистских писаниях, как Рамаяна, Ригведа, Махабхарата, Сканда-пурана.

Варанаси был важным индустриальным и коммерческим центром. В нем производились изделия из слоновой кости, парфюмерия, шелк и муслин. Во времена Гаутамы Будды он был столицей царства Каши, а также являлся центром образовательной, религиозной и художественной деятельности.

Протяженность Варанаси около 8 километров. Он раскинулся на левом берегу Ганга, который именно в этом месте образует уютную небольшую бухту. Если смотреть на город с берега Ганга, то открывается весьма оригинальный вид: лабиринт извилистых, темных, грязных и узких улиц, дома в основном трехэтажные, с балюстрадами, балконами и пирамидальными куполами. Почти все дома расписаны изображениями животных, цветов, богов и людей. Пестрота и яркость этих рисунков придает домам весьма оригинальный вид. Варанаси является центром поклонения богу Шиве. В городе насчитывается более тысячи храмов, посвященных этому божеству. Самый значительный и почитаемый храм – это Vishrayesa или храм «Господа мира». Главным предметом почитания во всех храмах служат каменные стоячие лингамы. По городским улицам спокойно перемещаются посвященные Шиве быки. А во многих храмах Дурги на каждом шагу можно увидеть обезьян, за которыми там ухаживают и воспитывают. Секте Джайна принадлежат замечательные по своей архитектуре храм Ман-Мандиль, который в 1680 году был переделан в обсерваторию. До сих пор сохранились астрономические приборы тех лет. И храм Джайны или Джайн-Мандиль. Хотя он и начинает уже разрушаться, но все равно не утратил своего великолепия.

В Варанаси насчитывается около трехсот мечетей. Самая величественная – мечеть Ауренг-Зеба с двумя минаретами и тремя куполами. Ее построили на месте разрушенного индуистского храма почти на берегу Ганга.

Число жителей Варанаси составляет около двухсот тысяч человек. Но эта цифра сильно колеблется из-за множества приезжающих сюда каждый день людей. Во время религиозных праздников в Варанаси стекаются более ста тысяч человек. Кроме того, многие знатные индусы в последние годы жизни приезжают жить в Варанаси. Самым любимым местом прогулок для гостей и жителей города являются гхаты – каменные лестницы, пролегающие от Ганга к набережной. На этих лестницах происходит ритуальное сожжение трупов. Считается, что душа больше не будет перевоплощаться, если человек умрет около Ганга.

И сейчас, как и в старину, Варанаси служит центром браминской науки и учености. Пандиты Варанаси считаются самыми авторитетными по всем религиозным вопросам. Наиболее известными и уважаемыми из множества учебных заведений являются: Санскритская коллегия, учрежденная в 1792 году, и индусская коллегия. Оба этих учреждения получают от английского правительства субсидию. В них преподают письмо, чтение, астрономию, английский язык, санскритский, персидский, индусский языки, математику, священную литературу индусов, политическую экономику и др.

В Ригведе Варанаси упоминается как Каши – Сияющий, подчеркивая уникальный исторический статус этого города как центра культуры, литературы и науки.